A partir de 1532, les Conquistadors espagnols commencent à s’intéresser aux richesses du Pérou, notamment celles des Incas. L’Empire elle alors conquis sous les ordres de Francisco Pizarro. De retour d’Espagne, où il se procure de l’argent, il soumet, rançonne puis exécute l’empereur inca Atahualpa en 1533. Il fonde la ville de Lima en 1535, avant d’être assassiné six ans plus tard. Une rébellion, menée par le dernier dirigeant Inca, Manco Inca, échoue et il est décapité en 1572.